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?郵編決定命運?/馮 進

時間:2019-02-09 03:18:07來源:全球最大网赌正规平台

  上世紀九十年代中期,美國政府在南方的田納西州進行了一項試驗。他們在一所學校隨機抽取部分兒童上人數少(十五名學生)、教學質量高的幼兒班,他們的同齡人則上人數較多(二十五人)、老師素質一般的班。這些孩子上小學一年級時參加標準化考試的成績有明顯差異,前者分數高於後者,但之後兩個對照組的成績差距逐漸縮小,到小學畢業時已無法分辨。那麼這是否證明幼教的質量無足輕重呢?

  最近,哈佛大學印度裔經濟學家恰提(Raj Chetty)對當年參加這項試驗者進行了跟蹤調查,發現試驗的長期與短期效果大不相同。二十多年後,當年的經歷對這些三十多歲的成年人各自的事業、家庭都有深遠影響。據科學家估計,那些受到良好幼兒園教育的人一生賺取的財富比對照組要多出三十萬美元。因為我們在校學會的不光是知識與認知技能,更重要的是那些超認知的「軟實力」:比如團隊合作精神,毅力,與人打交道的社交能力。也就是說,幼教對情商的培養十分關鍵。這個發現也許能證明優秀的幼兒園老師價比黃金,但更有意味的是,恰提的團隊在調查中還發現了「郵編決定命運」的現象。

  美國各地經濟發展不平衡,底特律、克利夫蘭這類當年的工業重鎮如今就業衰退,那裏的底層民眾想要改變宿命、實現美國夢的機會比鹽湖城等地的居民要低三倍左右。這種情況大概讀者都能理解。可是,在同一城市,即便兩區相距只有幾里路,居民的生活也可能大相徑庭。比如,洛杉磯犯罪率最高的社區,每天至少有百分之四十五的居民被捕,離那裏不到十里的另一個社區,居民被捕率只有百分之六,更別說兩區貧困率、受教育程度的明顯差異了。

  研究還證明,社區中的種族隔離情況越嚴重、學校越差、單親家庭越多,那裏的孩子長大後成功的機率越低。對非裔男孩來說,家裏父母雙全特別重要,家裏是否有爸爸對非裔女孩的影響相對較低。不過,即便孩子父母雙全,如果他們所在的社區單親家庭普遍,也會影響日後成就。美國政客說的「培養一個孩子需要一個村莊共同努力」的老生常談的確有道理。另有一項試驗讓住在美國各地一些「貧民窟」的家庭自發報名,接受政府資助搬到「好區」。結果發現,搬遷時孩子年齡越小日後的正面效果越明顯。如果搬家時孩子已上中學、基本成年,效果就沒那麼明顯了。

  恰提出生於印度新德里,他的親身境遇也證明小時候的經歷對人的一生至關重要。他的父母都是家裏第一代大學生,祖父母從諸多孩子中選擇他們作為重點培養對象。結果他父母脫穎而出,獲得博士學位,移民美國,成為人生贏家。老家其他兄弟姐妹就沒有那麼幸運。儘管他們也有各自的家庭,各自的幸福,但基本都從事體力工作。所以,他對如何為更多孩子提供改變命運機會的課題特別重視。

  他說,此項研究並不是提倡「宿命論」,出身只是塑造命運的諸多因素之一。但是,他呼籲政府採取措施,比如通過大力獎勵優秀教師,鼓勵社區各種族和諧共存等,來改善社會環境,促進兒童的心智發展。經濟學家的這些話聽來有點理想主義,不過用意良好。所堪慮者,中國的中產階級父母看到這項研究發現,可能更要搶購「學區房」,為「孩子不能輸在起跑線上」焦慮了吧。

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