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?香江忆记\“白牌车”\的由来\过来人

時間:2019-04-03 03:18:06來源:大公报

 

 

 

  图:以往本港的汽车类别以车牌颜色区分\作者供图

 

  近日,“白牌车”这个名词经常在媒体出现,但你又可否知道为什麼将非法载客取酬的私家车称为“白牌车”?

  如果要明白个中原因,就得从香港的交通历史说起。话说英国人到香港实行管治之后,就将所有英国模式搬到香港来,当中自然包括运输系统。在第一次世界大战之前,香港的汽车非常罕有,路面行走的,大都是马车、牛车和人力车(又称黄包车)。由於这些交通工具速度缓慢,加上数量不多,所以当时负责交通管理的警察部只会向有关人士发出一个简单的编号,以兹识别。

  据历史档案记载,在一九○八年之前,香港路面并没有汽车行走,所以当时的道路被称为马路,而这个叫法一直沿用至今。到了一九○八年,当时一位非常富有的牙医由於住在港岛般咸道,但每天都要到铜锣湾的诊所应诊,觉得十分不便,於是想方设法从外国购入了一辆汽车代步,从此开启了香港汽车的历史,至於这位牙医当时使用的是什麼牌子和型号的汽车,已经无从考究了。

  两年后的一九一○年,时任港督卢押亦从老家英国运来了一辆汽车,成了香港开埠以来第一位拥有自己座驾的官员。自此之后,香港路面的汽车数量逐年增加。不过,由於当年的马路上没有什麼规则管制,所以当汽车在路面出现时,往往要与行人和马车、人力车争路,而驾驶汽车的司机为了避免发生意外,要不停响号示意其他道路使用者迴避,但响号时发出的“砵砵”声却引来坐惯马车的绅士们不满,认为这些噪音影响他们的生活,於是在一九一三年向港英政府提出禁止一切汽车在路面行驶的要求。当然,这项纯粹出於自身利益考虑的要求最终不获政府接纳,却衍生了一个流行术语──砵砵车,至今仍然流行。

  基於香港汽车数量与年俱增,总部设在英国的汽车会(AA会)於一九一八年在港设立分部,取名香港汽车会,为当时的车主提供一切与汽车有关的服务,包括从外国将汽车运来香港和入口手续、拖车、维修等,由於有人代劳,买车的人就越来越多。在一九一八年,路面行驶的汽车已经超过二百辆。

  随着汽车普及,各类型的汽车亦应运而生,当中自然少不了货车和巴士。为了方便管理,警察部参考英国的做法,将所有汽车展示的车牌编号以颜色区分,当中白底黑字代表私家车,黑底白字代表货车,而巴士等载客交通工具则统一採用红底白字,为了方便称呼,人们便将这三类汽车简称为“白牌”、“黑牌”和“红牌”,即使到了七十年代运输部门为了加强行车安全,硬性规定所有汽车的车牌必须採用指定的反光物料製造,从此所有车牌都统一为车头白底黑字和车尾黄底黑字,“白牌车”这个称呼自然成为不能载客取酬私家车的代名词。

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